Uit elkaar gaan betekent lang niet altijd het einde van de relatie

13-02-2017 //

Ambitious Mama Henriette Carrière is advocaat in het familierecht. Haar dagelijks brood verdient ze met echtscheidingen. In haar praktijk ziet ze dat in bijna alle gevallen de vrouw wil scheiden. ‘Het lijkt een neveneffect van de emancipatie.’

Wie bij het kantoor van Carrière & van der Loo advocaten over de drempel stapt, wordt eigenlijk altijd eerst weer weggestuurd. ‘Het idee alleen al dat de ander naar een advocaat is gegaan, betekent olie op het vuur. Ik en mijn collega Josette van der Loo die mediator is, bespreken dus altijd eerst de andere optie: alsnog bij elkaar blijven.’

Want ja, volgens advocaat Henriette Carrière gaan ‘we’ tegenwoordig wel erg snel scheiden. Een gang langs de relatietherapeut, die heel praktisch ook bij hen in het pand zit, is sowieso niet voor niks. ‘Als er echt geen andere optie is dan scheiden, kan therapie helpen om de relatie mooi met elkaar af te sluiten.’

Boomerang effect

Je zou denken dat een advocaat zich vooral met het wetboek bezig houdt. Maar in de hedendaagse scheidingen speelt de wet an sich een ondergeschikte rol en gaat het juist om de relatie met de cliënt. Henriette: ‘Mensen die in scheiding liggen, zoeken vaak houvast in het recht. Daar zit veelal angst achter over hoe ze er straks voor staan.’ Maar de ervaring leert dat je daar als advocaat gek genoeg niet meteen naar moet grijpen, zegt Henriette. ‘Meegaan in het hard spelen, wat een boze en verdrietige cliënt soms wil, heeft altijd een negatief boomerang effect.’

Als jonge advocaat ging Henriette vaak wel met de ‘techniek’ in de hand een zaak in. Maar ze leerde gaandeweg dat de juiste vraag niet is 'Wat is er mogelijk?', maar 'Wat is er wenselijk? Wat wil de cliënt echt?.' Ze leerde doorvragen. Ambitie betekent voor haar steeds op zoek gaan naar iets wat ze nog niet goed kan. ‘Misschien is het deels het imposterssyndrom. Dat je twijfelt of je wel genoeg kan. Maar die twijfel heeft voor mij ook een positieve lading. Bijvoorbeeld in het samenwerken leren van anderen. Hoe gaan zij met hun cliënten om, hoe stellen zij een brief op.’

Er komt altijd een moment dat er weer overleg moet zijn, bijvoorbeeld over de omgang met de kinderen.

Dat doorvragen is zeker niet iets dat alle advocaten doen, maar in het familierecht doet ‘in gesprek blijven’ in plaats van ‘het gevecht aangaan’ alle partijen goed. ‘Er komt altijd een moment dat er weer overleg moet zijn, bijvoorbeeld over de omgang met de kinderen.’ De kinderen zijn vaak het echte hoofdpijn dossier in de meeste scheidingen en de voornaamste reden dat Henriette soms slecht slaapt. ‘Cliënten die hun partner een omgangsregeling ontzeggen help ik niet.’

Foto: Henriette Carrière

Slippertje

Ook al komen er evenveel mannen als vrouwen in haar praktijk, het initiatief voor een scheiding ligt tegenwoordig wel vooral bij vrouwen, ziet Henriette. ‘Het lijkt een neveneffect van de emancipatie. Vrouwen zetten eerder door, bijvoorbeeld als hun man een slippertje heeft gemaakt.’ Een nieuw fenomeen in echtscheidingsland is de vrouw die kostwinner is. ‘Hun aantal neemt toe. En wat me opvalt is dat zij dezelfde argumentatie gebruiken waarom hun partner geen recht heeft op bijvoorbeeld de gevraagde alimentatie als in de regel mannen dat doen. Blijkbaar bepaalt je inkomenspositie hoe emphatisch je bent en niet je sekse.’

Henriette ziet vooral onder hoog opgeleide verlaten vrouwen veel drama. ‘Ik zie veel vrouwen die niet kunnen loslaten; bijvoorbeeld als hun inmiddels ex-man altijd te laat is bij het ophalen van de kinderen. Laat het gaan, denk ik dan. Je kon het tijdens je relatie niet veranderen, dus nu ook niet.’ Andersom ziet Henriette veel mannen in dezelfde afwachtende houding blijven zitten waar het de kinderen betreft als toen ze nog bij hun vrouw waren. ‘Dan stuurt hij telkens weer appjes over gesprekken met de juf en speeldates. Terwijl zijn vrouw probeert te verwerken dat hij een ander heeft. Pak dat dan zelf op!’’

Overlegrelaties

Henriette bedoelt maar te zeggen: uit elkaar gaan betekent allerminst het einde van de relatie. ‘Tijdens een relatie gaan veel dingen vanzelf. Zeker als er sprake is van traditionele rolpatronen. Nu is alles een afspraak. Als je gescheiden bent, intensiveert het contact en het overleggen juist.’ Het is bovendien dat verdomde overleggen dat relaties van werkende stellen op scherp zet en mede scheidingen veroorzaakt. Geen goed nieuws voor moderne gezinnen? ‘Overlegrelaties hebben inderdaad veel last van overlegruzies.’

Een vrouw die zich aan de vooravond van een huwelijk zakelijk opstelt vinden we een harde vrouw.

Een verontrustend fenomeen vindt Henriette de vrouwen die hun zaken slecht geregeld hebben. ‘Meisjes wordt geleerd lief en mooi te zijn. Je gaat je niet vermoeien met financiële en juridische zaken. Zo worden we niet opgevoed. Een vrouw die zich aan de vooravond van een huwelijk zakelijk opstelt vinden we een harde vrouw.’ Maar hoe romantisch we ook het huwelijk instappen, aan het einde van de rit is de harde werkelijkheid. ‘Vroeger was de uitkomst vrij standaard. De vrouw nam de kinderen, de man betaalde alimentatie. Tegenwoordig willen de meeste vaders co-ouderschap. Maar daar staat wel een prijs tegenover.’ Ook de ‘wettelijke’ partneralimentatie is niet meer in beton gegoten. ‘Steeds vaker zegt een rechter tegen een vrouw: ‘Je krijgt vijf jaar de tijd om weer een baan te vinden.’

Catch 22

Kortom: het wordt steeds risicovoller om te kiezen voor het traditionele rollenpatroon. Tegelijkertijd is het lastiger om een relatie goed te houden als je beiden vol aan het werk gaat en je over alles moet overleggen. Een catch 22? Henriette ziet ‘m ook. 'We moeten allemaal nog wennen aan verschuivende rolpatronen.' Maar ook al is ze geen therapeut maar een advocaat, ze heeft toch een goede tip om je relatie goed te houden. ‘Wees opofferingsgezind. Gun de ander wat.’ Datzelfde geldt voor ‘de perfecte scheiding’, alsdus Henriette. ‘Stellen die zich kunnen inleven in wat de scheiding voor de ander betekent, gaan beter uit elkaar.’

 
 

Over Renate Tromp

Renate Tromp (41) is founder & editor van Ambitious Mama.

Reacties

Meer artikelen uit ons netwerk

Volg ons!