Kinderen krijgen had ik veel eerder moeten doen

26-11-2015 //

Op een feestje voor dertig plussers raakte ik in gesprek met Thomas. Eigenlijk kwam ik daar om te dansen, maar hij hield mijn aandacht vast. Het kwam door zijn eigen geluid. Niet als zanger, maar als man, als vader, als echtgenoot.

Thomas praat graag, ook nu weer tijdens het interview. In eerste instantie vooral over zijn rete ambitieuze vrouw. ‘Ik heb nooit echt carrière willen maken. Simone is veel ambitieuzer.’ Werk is voor Thomas geen ‘noodzakelijk kwaad’, dat gaat te ver.  ‘Ik wil mijn werk goed doen, mijn klanten tevreden houden. Alleen werk is voor mij geen essentieel onderdeel van wie ik ben.’

Is dit het nou?
Voor zijn vrouw lopen privé en zakelijk wel volledig in elkaar over. ‘Ze is constant bezig en ze start telkens iets nieuws. Juist in haar werk lijkt ze op zoek naar zichzelf. Ze wordt gedreven door het gevoel: Is dit het nou?’ Dat ze zichzelf constant kon blijven ontplooien heeft Thomas gefaciliteerd door thuis de hoofdaannemer te zijn. Vooral hij is er voor de kinderen en hij leerde zichzelf in rap tempo koken. ‘Elke dag macaroni  met kaas gaat snel vervelen.’ Bovendien, Thomas kent dat lege gevoel niet, is sneller tevreden. ‘Ik zie wel dingen die ik anders zou willen, maar denk eerder: dat komt allemaal wel.’ Maar zou ze morgen weer iets nieuws starten waar voorlopig geen of weinig geld uit komt, dan gaat zijn voet op de rem. (lachend) ‘Dat weet ze wel.’

Kennisvreter
Na een vrij lethargische jeugd waarin Thomas zich omringde met even luie vrienden, kwam het besef: dit boek is uit. Hij ging naar de Hogeschool voor de Kunsten, studeerde interaction design. ‘In dit vakgebied moet ik me inhoudelijk blijven ontwikkelen. Dat trekt me. Maar vooral privé heb ik me ontpopt tot een absolute kennisvreter. Lees verschillende boeken per week.’ Of eigenlijk luistert hij ze. ‘Toen de kinderen klein waren, kwam het lezen in het gedrang. Dat frustreerde me. Ik ontdekte luisterboeken, top te combineren met opruimen, stofzuigen en koken.’

Ideale wetenschapper
Eigenlijk is Thomas de ideale wetenschapper. Maar dat besef kwam te laat. Hij is een kind van de jaren zeventig. ‘Als ik geen zin had om een instrument te bespelen, dan was dat ‘ook goed’. Wij pushen iets meer door, dat zeggen kinderen tenslotte bij iedere groente ook.’ Zijn ideaalbeeld voor de kinderen is dat ze later in leven en werk de hele dag bezig kunnen zijn met dingen die ze leuk vinden. ‘En daar kom je pas achter als je brede interesses hebt, want welk onderwerp raakt je nou het meest.’

Tina-dag
Je moet het er allemaal instoppen, weet Thomas dus uit eigen ervaring. Alles aanbieden om zeker te weten dat je kind niets over het hoofd ziet, zichzelf vind en zo voldoende eigenheid creëert. ‘Ik zie mijn dochter met haar nichtje naar zo’n Tina-dag gaan. Ver-schrik-kelijk. Als ze terugkomt, praat ik met haar. ‘Zie je wat zo’n bedrijf doet? Hoe ze willen dat je bent, bepalen wat je leuk moet vinden? Allemaal om hun spulletjes aan je te verkopen, je lekker te maken voor de commercie. Er wordt een heel pad uitgestippeld waarover jij moet lopen.’

Proud papa
Ook op youtube worden zijn dochters overspoeld met filmpjes over uiterlijkheden, ziet hij . ‘Terwijl één click verder zoveel interessantere filmpjes te vinden zijn.’ Voor deze levenslessen schuift Thomas graag alles aan de kant. ‘In mijn hoofd zit heel sterk: het is maar tien jaar van je leven dat je dit kan doen en dat je kinderen nog naar je luisteren.’ Trots is hij zeker op z’n gezin. ‘Simone en ik namen het risico om op een bijzondere plek te gaan wonen, al was dat toen nog illegaal. De vrijheid van buiten leven die we de kinderen bieden, is mijn grootste trots. (lachend) Wij zijn altijd gelukkig. Echt altijd.’

Tijd verspild
Na een halve minuut stilte: ‘Voordat ik Simone leerde kennen had ik nog nooit een keuze gemaakt waar ik niet op terug kon komen. Omdat zij al een kind had, was mijn keuze voor haar meteen vrij serieus. En dat voelde goed. Toen we samen kinderen kregen wist ik: dit had ik veel eerder moeten doen. Juist omdat het je leven zo volledig beïnvloedt. Ik geniet er gewoon enorm van om mijn kinderen de wereld te tonen. Ik wil dat ze weten wat er te halen is zodat ze de juiste keuzes maken. Zelf heb ik net iets teveel tijd verspild waarin ik nog zoveel meer had kunnen leren.’

Over Renate Tromp

Renate Tromp (41) is founder & editor van Ambitious Mama.

Reacties

Meer artikelen uit ons netwerk

Volg ons!