‘Als iets niet doorgaat, denk ik: het heeft zo moeten zijn. En doorrrrrr.’

7-06-2016 //

Je zou haar een über moeder kunnen noemen. Phaedra Werkhoven schreef als één van de eersten over de combinatie kind & carrière, is hoofdredacteur van Fabulous Mama & family en zette zelf probleemloos vier kids op de wereld. ‘Vroeger was ik veel harder voor andere moeders.’

Phaedra gelooft niet in het glazen plafond, of gedoe met ballen in de lucht. ‘Gelijke rechten tussen man en vrouw zijn er allang. Ik geloof in vrouwen die dingen kunnen, die capabel zijn en het vuur in zichzelf hebben om ergens te komen. En die vrouwen komen er dus ook.’ Is er dan geen sprake van een dominante moederschapscultuur, vraag ik de vrouw die bij het magazine Carp als één van de eersten schreef over de combi werk en gezin. ‘Ik geloof er geen hol van. Dat ligt heel erg bij jezelf. Ben je gevoelig voor de oordelen van anderen of overtuigd van je eigen keuzes?’ Ook het bekende mannenbolwerk, de journalistiek niet vreemd, kon de gedreven Phaedra niet stoppen. Ze betrad het met een brede glimlach op haar gezicht. ‘Ik vind het grappig als mannen mij onderschatten en kan daar heel goed mee spelen.’

‘Ik vind het grappig als mannen mij onderschatten.’

Opzij voor bakfietsmoeders

Ondanks haar heilige geloof in de gelijke kansen van vrouwen solliciteerde ze twee jaar geleden bij Opzij. Hét feministisch maandblad van Nederland dat juist opkomt voor de rechten van de vrouw. Inmiddels is het logo gescalpeerd; misschien twijfelen ze bij Opzij zelf ook aan hun feministische missie. Maar hoe zit dat dan? ‘Opzij…dat was als jonge vrouw mijn droombaan, ik zag mezelf echt als frontvrouw. In mijn studententijd zat ik al heel stoer met de Opzij in de trein. En al die jaren erna dacht ik, toen ik al lang in de journalistiek zat: als het voorbij komt, ga ik ervoor. Toen kwam de kans. Ik wilde er een leuk blad om te lezen van maken, geen huiswerk.  Maar op ’t allerlaatste moment liep het toch anders dan ik had verwacht. Ik was een van de twee kandidaten en dacht dat het al in de pocket zat. Maar ineens zat Irene de Bel bij De Wereld Draait Door. (red. Er was voor een interne kandidaat gekozen binnen de uitgeverij.) En werd het simplistisch, een Opzij voor bakfiets moeders. Als dit het feminisme van Nederland is?’

En doorrrr

Na het interview bekruipt me het gevoel dat ik wel erg veel rust, zelfverzekerdheid en kracht ontmoette bij Phaedra. Zit ze dan niet in zak & as na zo’n enorme teleurstelling? ‘Als iets niet doorgaat, denk ik: het heeft zo moeten zijn. En doorrrrrr,’ mailt ze me. Ze is het gewend. Dingen die niet doorgaan. Zeker in televisieland waar ze graag zou doorbreken. Aan ambitie geen gebrek.  ‘Het is mijn droom om de nieuwe Sonja Barend van Nederland te worden.’ Ik geloof mijn oren niet. Precies die zin staat op mijn eigen website. Het zal het gemis aan ankerwomen zijn?

‘Het is mijn droom om de nieuwe Sonja Barend van Nederland te worden.’

Toch is het niet perse het vrouwengeluid dat Phaedra mist in Hilversum. ‘Er zijn genoeg presentatreutels die wel doorbreken. Maar ik zit kennelijk teveel in de mama-hoek en daar kom je dan niet meer uit.’ Mama-hoek of niet, Phaedra houdt ervan de knuppel in het hoenderhok te gooien. Onderwerpen als slecht opvoeden, borst- of flesvoeding waarvoor ze wel mag opdraven, lenen zich daar gelukkig uitstekend voor. ‘Ik vind het heerlijk om alle heilige huisjes omver te trappen, mensen boos te maken en zorgen dat er dingen veranderen. Dat je opinie er toe doet en dat je invloedrijk bent in een debat, drijft mij.’

Collage: The daily lady

Don’t ask

Het is een vraag die Phaedra zelf ongetwijfeld nooit stelt, maar….Hoe doe je dat? Hoofdredacteur zijn én moeder van vier kids tussen de 9 en 18 jaar?  ‘De situatie van mijn moeder was voor mij een schrikbeeld. Ze werkte niet of nauwelijks en maakte ons dagelijks duidelijk dat we op onze hoede moesten zijn voor het moederschap. Toen we uitvlogen had ze nogal moeite haar draai weer te vinden. Dat wilde ik in ieder geval niet.’

Phaedra lijkt in alles wat ze doet haar moeder het tegendeel te willen bewijzen. Raakt al voor het einde van haar studie zwanger en reeg vier kids naadloos aan een mooie carrière. Mede dankzij de 50/50 verdeling die zij en haar man, een veearts, hanteren. ‘Bij alle vier heb ik tijd nodig gehad om ze af te staan. En bij alle vier ben ik op enig moment weer keihard aan het werk gegaan.’ De consequentie van meer tijd met de baby nam ze zonder een seconde twijfel. ‘Bij het Volkskrant Magazine kreeg ik letterlijk te horen: 'Je zult je nu wel moeten bewijzen.' Ze bedoelde, de hoofdredacteur was een vrouw, ‘nu ik zwanger was’. Minder werken was nicht im frage. Ik diende mijn contract uit en vertrok.’

Luie moeders

Ondanks haar eigen ervaringen - of misschien wel dankzij - had Phaedra in die tijd weinig geduld met moeders die niet werkten. ‘Vroeger was ik veel harder dan ik nu ben, veroordelend. Noemde moeders die niet werkten lui. Dat probeer ik nu echt wel minder te doen.’ Het zachter worden is een combinatie van levenservaring en een harder wordende wereld. ‘Ik zie veel druk op moeders. Wat ze allemaal goed moeten doen…het komt via zoveel kanalen binnen. Voed je ze wel goed op, moet je niet beter opletten, anders kijken? Al die handen om die moeders heen. Dat was in mijn tijd echt anders. Relaxter. Als je nu een kersverse moeder bent snap ik wel dat je daar erg onzeker van kan worden.’

‘Ik zou best een boek willen schrijven, maar ga daar echt mijn baan niet voor opzeggen.’

De schoorsteen moet roken

Die zachte kant kan ze kwijt in het blad waar ze inmiddels 5 jaar leiding aan geeft: Fabulous Mama & family. De opiniemaker en verhalen verteller in haar roept ze op in haar columns in de Telegraaf (Vrouw-pagina) of artikelen voor de Linda. Daarnaast is ze vaste commentator in het het radioprogramma ‘Dit is de Dag’ waarvoor ze het nieuws moet filteren. ‘Ik vind het heerlijk om zoveel verschillende dingen te doen. Daarnaast ben altijd heel erg anticiperend op wat er gaat komen en probeer ik mijn scope te verbreden. De tijdschriftenbranche is onzeker dus je moet in beweging blijven. Ik zou best een boek willen schrijven, maar ga daar echt mijn baan niet voor opzeggen. De schoorsteen moet ook roken, ik ben niet dom.’

Kijk over de schutting

De zachte Phaedra vertaalt het direct. ‘Je kunt dromen hebben en ambities, maar je moet ook blij zijn met wat je hebt. Veel moeders hebben de neiging om te kijken naar wat er niet goed gaat, wat ze niet goed doen. Terwijl ik ze er juist van probeer te overtuigen ‘joh, je doet het hartstikke goed.’’ Het leven kent verschillende fases, wil Phaedra maar zeggen. Ze doorliep ze zelf ook. ‘Waarom zou een baan van drie dagen per definitie niet ambitieus zijn? Heb je ambities voor iets groters, anders, nieuws? Realiseer je dat er altijd momenten zijn waarop je dingen moet doen die je niet zo leuk vindt. Er komen vanzelf weer betere tijden. Leer over die schutting te kijken.’

Phaedra’s tip voor andere ambitious mama’s: ‘Luister naar je eigen buikgevoel. Ook al twijfel je daar soms over, neem nou maar aan dat ‘t goed is. Dus zit je op de toppen van je kunnen en je merkt dat alles onder je wegglijdt? Grijp in. Ren je je rot, maar houd je het gevoel van controle, ren vooral lekker door.’

Over Renate Tromp

Renate Tromp (41) is founder & editor van Ambitious Mama.

Reacties

Meer artikelen uit ons netwerk

Volg ons!