‘Juist als vrouwen moeder zijn geworden, gaan ze topprestaties leveren.’

27-03-2017 //

Ik heb haar gevonden. De aanvoerder van alle ambitious mama’s. Ze heet Esther van Diepen en ze zette ‘Mom in Balance’ op. Een wereldwijde franchise-onderneming die jonge moeders fysiek én mentaal sterk maakt. ‘Ik droom van een wereldwijde beweging die vrouwen de power geeft ‘to make a social change’.

Acht jaar geleden zegt Esther van Diepen haar baan als manager in de zorg op en vertrekt met haar man naar New York. ‘Als jonge moeder had ik het in Nederland best moeilijk met mijn fulltime baan. Ik zag nauwelijks andere vrouwen om me heen die hetzelfde deden.’

Dikke teleurstelling

Ook in New York wil ze haar ambities waarmaken. En daarin staat ze niet alleen. ‘New York moms hebben een snoeiharde werkmentaliteit. Dat triggerde mij wel.’ Ze besluit geïmporteerde luiertassen in de Verenigde Staten aan de ‘mom’ te gaan brengen. ‘Op de dag dat de eerste honderd tassen thuis geleverd werden, belde de producent. De cijfers in Europa vielen tegen en ze hadden besloten toch niet de Amerikaanse markt te betreden.’ Er rest Esther niets anders dan honderd luiertassen uit te delen.

Wat nu? Esther heeft naar eigen zeggen een hoog energieniveau waarmee ze als jong meisje al ver kwam in de topsport. Een rustig expat leventje is geen optie, ze MOET iets anders bedenken. Een studie tot ‘life & executive’ coach biedt uitkomst. Als ze op een dag door Central Park loopt komen deze studie, de New Yorkse ‘can do’ mentaliteit én haar topsport achtergrond samen. Ze krijgt een simpel maar briljant idee: zwangere en net bevallen vrouwen samen laten sporten.

De simpelste ideeën vergen de meeste tijd.

New York moms

New York moms gaan na hun zwangerschap gewoon weer volle bak aan het werk, vertelt Esther. Fulltime. Want er is geen parttime. ‘Om dat te kunnen, blijven ze tijdens hun zwangerschap met behulp van een personal trainer topfit. Gynaecologen daar stimuleren dat ook. Wandelend door Central Park zag ik al die zwangere vrouwen sporten en dacht ik: waarom doen we dit niet in groepsverband? Zodat vrouwen elkaar stimuleren. Het leek me zo mooi om de kracht van de groep te gebruiken. Ter plekke verzon ik de naam: Mom in Balance.’

Met een kleine groep expat- en Amerikaanse vrouwen start ze haar eerste groep en denkt ze het business idee in grote lijnen uit. Ze zit vervolgens maanden in Starbucks het plan verder uit te werken. ‘De simpelste ideeën vergen de meeste tijd.’ Ondertussen worden haar drie kinderen opgevangen door anderen. ‘Voor mij was dat een logische investering in de toekomst. Ik wist direct: dit concept is wereldwijd uitrolbaar.’

Opnieuw beginnen

Ze is net lekker op gang met de ‘New York moms’ als de expatperiode erop zit en ze weer teruggaat naar Nederland. ‘Daar kon ik helemaal opnieuw beginnen. In een druilerig Vondelpark stond ik met drie zwangere vrouwen mijn trainingen te doen.’

Als je zo groot droomt, hoe lukt het je dan om weer letterlijk met je poten in de modder te gaan staan?
‘Met Mom in Balance kwam voor mij alles wat ik belangrijk vindt in het leven bij elkaar. Ook al waren het maar drie vrouwen, zodra ze wegfietsten voelde ik me geweldig. Ik zag de dynamiek; wat het met die vrouwen deed om samen te trainen en de ervaringen van hun zwangerschap te delen.’

Door de parttime optie in Nederland is de verleiding groot om te zeggen: laat me maar even.

Natuurlijk blijft het niet bij die drie vrouwen. Al gauw moet Esther extra trainers aannemen in Amsterdam en breidt ze uit naar Haarlem. ‘Mijn plan was om organisch te groeien. Drie jaar lang hebben mijn man en ik alles geïnvesteerd en hielden we er niets aan over. Na de eerste groei leek het me leuk om de roll out met andere ondernemers te gaan doen en kozen we voor de huidige franchiseconstructie.’ Inmiddels heeft Esther in Nederland een landelijke dekking en zit ze in twaalf landen, ook vaak in meerdere steden. Want hoe gek het ook klinkt; nergens ter wereld bestaat haar concept al.

Jij ontmoet wereldwijd ambitious mama’s. Wat valt je op?
Voor alle vrouwen geldt dat een zwangerschap en bevalling kwetsbaar maakt. Fysiek en mentaal. Tegelijkertijd zie ik dat juist als vrouwen moeder zijn geworden, ze topprestaties gaan leveren. Ze kunnen sneller schakelen, meer overzien en beter prioriteiten stellen. Daarom is het zo belangrijk dat vrouwen in die fase in hun kracht komen en anders leren denken. Niet in onmogelijkheden maar juist in mogelijkheden.’

In Nederland zien we veel vrouwen na de komst van ieder kind juist minder gaan werken. Geloven wij niet in die kracht?
‘Door het moederschap gaan vrouwen bij zichzelf na: wie ben ik en wat wil ik? Vaak hebben ze al tien jaar buffelen erop zitten. Door de parttime optie in Nederland is de verleiding groot om te zeggen: laat me maar even. Doordat het kan, moet je erover nadenken. Het valt me altijd op dat vrouwen in het buitenland de optie om niet fulltime te werken niet hebben, het gewoon doen en juist daar kracht uit putten.’

Ik zie dat fysiek sterke vrouwen anders in het leven staan.

Hoe helpt sport bij het vergroten van zelfvertrouwen?
‘Veel vrouwen gaan op en neer in hun gevoel. De ene dag zijn ze ‘on top of the world’ de volgende ‘down & out’. Sport maakt ze stabieler. Ik zie dat fysiek sterke vrouwen anders in het leven staan. Zichzelf vanuit kracht en zelfvertrouwen bijvoorbeeld beter positioneren in de corporate wereld. Als je, gesteund en gestimuleerd door de groep, op je veertigste je PR loopt, dan krijg je een boost. Kom maar op!’

Je had het net over ander denken. Hoe begin je daarmee?
‘Bijna alle vrouwen gunnen zichzelf wel een uurtje sporten in de week rondom hun zwangerschap en bevalling. Dan hebben we ze te pakken. Daar leren we ze de allerbelangrijkste les van hun leven: Zet jezelf op nummer één. Je moet egoïstisch zijn, want alleen dan heeft de rest wat aan je.’

Kunnen vrouwen dat goed?
'Vrouwen moeten van ver komen, hebben een heilig geloof in het op nummer één zetten van de kinderen. Ze willen gehoord worden, het goed doen voor iedereen. De vrouw met iets meer mannelijkheid heeft het daar makkelijker mee, die durft meer voor zichzelf te kiezen.’

Ben jij zo’n vrouw?
‘Ja. (lachend) Vraag maar aan mijn man. Ik kan heel goed voor mezelf kiezen. En dat doet mijn kinderen ook goed. Ze zijn heel zelfstandig en vol zelfvertrouwen. Dat komt omdat ik er niet ben om ze te pamperen en ze veel zelf leren oplossen.’

Minimaal twee keer per week moet er een moment zijn om je hartslag te verhogen.

Kan je wat extra mannelijkheid opwekken door veel te sporten?
‘Absoluut. Ik zie het aan de vrouwen die trainer worden bij ons. Als ze na zes maanden opleiding weer langs komen, zijn ze veranderd. Ze lopen rechtop en stralen iets uit van ‘kom maar op’. Mensen die sporten hebben zelfvertrouwen en worden gezien. Laatst hebben er nog twee trainees direct na hun zwangerschap promotie gekregen. Ze stonden er gewoon.’

Welke investering vergt dat leven in kracht volgens jou? Anders gezegd: hoe vaak moet die sportbroek aan?
‘Minimaal twee keer per week moet er een moment zijn om je hartslag te verhogen. Naar je werk fietsen hoort daar niet bij, dat zijn mooie momenten die je erbij kunt pakken. Ga daarnaast iets doen wat je leuk vindt: tennissen, hockeyen, meedoen met hardloopwedstrijden. Het doel moet zijn: in je kracht komen en niet persé afvallen. Het sporten maakt je sterker en maakt alle keuzes, gevoed door je persoonlijke ambitie, eenvoudiger.’

Waar sta je nu met Mom in Balance en waar ga je heen?
‘We staan aan het begin voor mijn gevoel. Ik heb veel meer plannen en ben nog lang niet klaar. Bij heel veel vrouwen is er onbenut potentieel. Het zit erin, maar dat hebben ze soms zelf nog niet door. Een grotere beweging moet al die vrouwen inspireren en meenemen. Ik droom van een wereldwijde beweging die vrouwen de power geeft ‘to make a social change’.’

Vind je dit artikel leuk? Like ons op Facebook en mis niks.

Over Renate Tromp

Renate Tromp (41) is founder & editor van Ambitious Mama.

Reacties

Meer artikelen uit ons netwerk

Volg ons!