‘Juist het moederschap maakte me duidelijk: ik moet gaan doen wat ik echt wil.’

1-04-2016 //

De van oorsprong Japanse Mako van der Ham groeide op zonder te weten wie ze was. In Nederland kwam haar droom – filosofie studeren – uit. Inmiddels weet ze wie ze is en is het Mako’s ambitie om met haar filosofische kennis invloed uit te kunnen oefenen op het leven van anderen. ‘Niet arrogant bedoeld, maar ik wil andere moeders verlichten. Zoals ik zelf ben verlicht.’

Ambitie

Mako kwam als expat naar Nederland, werkend voor een Japans bedrijf. ‘Mijn komst was tijdelijk, dacht ik. Ik was een arrogant meisje en deed weinig moeite om te integreren of de Nederlandse taal te leren.’ Het was ambitie die haar dreef. ‘Ambitie is een soort uiting van zelfverzekerdheid. Het is altijd mijn maatje geweest, mijn locomotief. Aan sociaal kapitaal had ik een tekort maar mijn ambitie bracht me een betere toekomst.’

Als jong meisje droomde Mako ervan om filosofie te studeren. Onder invloed van haar ouders en de competitieve Japanse maatschappij werd het internationaal management. ‘Uiteindelijk won de druk om een goede baan te vinden het van mijn intuïtie.’ Die goede baan bracht haar wel naar het land waar ze haar man ontmoette en niet veel later alsnog haar droom kon waarmaken. Ze begon aan een studie filosofie.

Telkens weer stelde ik mezelf de vraag: wat denk jij Mako? Wat denk jij?

‘Mijn studie filosofie was hét keerpunt in mijn leven. In Nederland leven we in een autonomie. Je mag jezelf zijn, sterker nog je moet jezelf zijn. In Japan groeide ik op in een heteronomie. De ander is altijd belangrijker dan jij, je moet luisteren en gehoorzaam zijn aan de regels van een ander. Je eigen persoon en gedachten leer je te vermorzelen. Door mijn studie leerde ik ontdekken wie ik ben, wat ik vind, wat ik wil. Telkens weer stelde ik mezelf de vraag: wat denk jij Mako? Wat denk jij? Het was echt een proces om dat wat zo diep was weggestopt weer naar boven te halen.’

Inmiddels is het Mako’s ambitie om met haar filosofische kennis invloed uit te kunnen oefenen op het leven van anderen. ‘Niet arrogant bedoeld, maar ik wil andere moeders verlichten. Zoals ik zelf ben verlicht.’ Doordat ze haar studie filosofie combineerde met het krijgen van kinderen zijn die twee voor Mako onlosmakelijk aan elkaar verbonden. ‘Ik studeerde filosofie door de ogen van een moeder. Elke dag leerde ik hoe belangrijk het is om je eigen mening te vormen. Maar bij mezelf en op het schoolplein zag ik dat we – ondanks de Nederlandse autonomie - kinderen onze mening en waarden proberen op te dringen. Nu help ik moeders om de waarde van autonomie voor het geluk van hun kinderen te zien.’

Carrière

In Japan en tijdens haar eerste periode in Nederland was carrière maken erg belangrijk voor Mako. ‘Ik had een spannende baan waarin ik veel moest reizen en mijn sociale omgeving bestond voornamelijk uit mijn Japanse collega’s. Ik was altijd met mijn werk bezig.’

Dat veranderde toen ze in een kroeg haar Nederlandse man tegen het lijf liep. En al voordat ze moeder werd boog haar carrière pad af. ‘Omdat het diep van binnen mijn droom was om filosoof te worden, was mijn spannende expat baan nooit meer dan oppervlakkig geluk geweest. Nu ik wist met wie ik een gezin wilde stichten koos ik voor een simpelere kantoorbaan bij een reclamebureau waarbij ik niet hoefde te reizen.’

Ik houd van uitdagingen en thuis zijn met een baby leek me een behoorlijke uitdaging.

Eenmaal bevallen van haar eerste kind, ligt de keuze om haar carrière op te geven op de loer. ‘Op een dag vroeg mijn man: Wil je thuis blijven bij de baby en stoppen met werken? Ik zei direct ja. Ik gok dat hij dat vroeg vanwege zijn eigen traditionele achtergrond. Voor mij was het een zegen dat ik kon stoppen met een baan waar ik geen lol aan beleefde. Bovendien, ik houd van uitdagingen en thuis zijn met een baby leek me een behoorlijke uitdaging.’

Wanneer de tweede zoon geboren is krijgt Mako een helder moment. ‘Ik dacht: hoe kan ik mijn dromen laten uitkomen? Juist het moederschap maakte duidelijk: ik moet gaan doen wat ik echt wil. Ik ga filosofie studeren.’ Inmiddels staat Mako aan de vooravond van een afrondende master filosofie en is ze daarnaast voorzichtig voor zichzelf begonnen.

Alle ballen in de lucht

De rolverdeling tussen Mako en haar man is nog altijd vrij traditioneel. ‘Met mijn keuze om te stoppen met werken, werd mijn eerste prioriteit moeder zijn. Voor mij was dat geen vreemde keuze, dat had ik in Japan ook gezien. (lachend) Daar bestaat echt geen papadag.’ Zeker in combinatie met haar studie was het fulltime moeder zijn behoorlijk pittig. ‘Ik heb best een moeilijke tijd gehad. Voelde me soms behoorlijk eenzaam en alleen. Maar het waren juist de kinderen die me de kracht gaven om door te gaan. Ik wilde niet opgeven.’

Mako gaat ervan uit dat zowel de fysieke als mentale ondersteuning van haar twee zonen snel minder wordt nu ze beiden op de basisschool zitten. Dan zal ze meer tijd hebben voor haar master en het uitbouwen van haar eigen bedrijf. ‘Ik heb behoefte aan waardering, dus ik wil door. Ik hoop dat er binnenkort meer thuis verantwoordelijkheid van me afvalt en ik me vrijer zal voelen om mijn ambities waar te maken.’

Dromen

Mako’s dromen liggen deels dichtbij en deels verscholen. ‘Naast een liefdevolle moeder zijn die een goed voorbeeld is voor haar kinderen, wil ik kunnen doen wat mijn hart belangrijk vindt. En dat is een persoon worden die met behulp van filosofie zo veel mogelijk moeders helpt bij de opvoeding van de kinderen. Dat zal mijn bijdrage zijn aan het beter maken van de wereld.’ Meer verscholen ligt haar wens ooit terug te keren naar haar geboorteland Japan. (lachend) ‘Mijn man wil dat liever niet horen, maar ik zou graag mijn kennis overdragen aan Japanse moeders. Juist omdat zij – net als ik tien jaar geleden – nog een enorme weg te gaan hebben.’

Durf te willen. Daar begint alles.

Tip van Mako aan andere ambitious mama’s: ‘Durf te willen. Daar begint alles. Wie ben je? Wat wil jij echt? Als we falen worden we bang. En durven we niet meer te willen. Dan stopt alles. Je kunt jezelf sterker maken met kennis. Als je meer inzicht hebt, zie je meer opties en ben je zelfverzekerder en durf je te willen.

Mako van Der Ham is getrouwd en heeft twee kinderen. Ze studeert filosofie en is recent gestart met haar eigen bedrijfje ‘Wondermama’ om moeders middels filosofie workshops te helpen bij de opvoeding van de kinderen.

Over Renate Tromp

Renate Tromp (41) is founder & editor van Ambitious Mama.

Reacties

Meer artikelen uit ons netwerk

Volg ons!